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考古学家:蛇的前身可能蜥蜴!

2017-10-13 18:16:08 来源:

 

据国外媒体消息,目前,科学家发现首个远古四脚蛇化石,其发展历史可追溯至1.1亿年前,这个化石证实了蛇是从掘穴蜥蜴进化而来,而不是之海洋蜥蜴。考古学家发现的首个远古四脚蛇化石,他们认为这将有助于揭开远古蛇为什么进化消失自己的腿部。

英国朴茨茅斯大学戴夫·马蒂尔(Dave Martill)博士指出,这个远古蛇化石是在德国一家博物馆中找到的,暗示着蛇可能是从掘穴蜥蜴进化而来,而不是海洋蜥蜴。据悉,该远古四脚蛇化石是在巴西境内挖掘发现的,其历史可追溯至1.1亿年前的白垩纪时期。

人们通常认为,在远古某一时期蛇是从蜥蜴物种进化而来的,考古学家目前并不知道它们是什么时间进化,为什么进化,以及是由哪些蜥蜴物种进化而来。最新发现的远古四脚蛇化石或将解答一些非常重要的疑问,例如:这一化石证据表明蛇是从掘穴蜥蜴进化而来,而不是海洋蜥蜴。马蒂尔博士称,这个四脚蛇化石是白垩纪时期化石展的一部分,之前没有人发现它的重要性,但是当我看到它时就立即意识到它是一个具有重要价值的化石标本!

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参与此项研究的还有德国古生物学家赫尔穆特·蒂什林格和英国巴斯大学米尔纳生物进化中心尼克-朗里奇博士,蒂什林格负责对标本拍照,朗里奇负责研究远古四脚蛇的进化关系。朗里奇说:“对于进化生物学家来说,四脚蛇听起来有点儿不可思议,令人难以置信,尤其是这个化石标本放置在博物馆内,任何人都可以观看它,却未曾将它与四脚蛇联系在一起。”

研究小组将这种远古四脚蛇命名为“Tetrapodophis amplectus”,这个四脚蛇标本是一条幼蛇,从头至脚趾体长仅20厘米,头部大小接近于成年人手指甲盖,最小的尾骨长度仅有0.25毫米。它的前腿都非常小,大约1厘米长,肘和腕关节很小,掌部长度仅5毫米。后腿略大一些,掌部比前脚掌更大,可用于捕捉猎物。因此当这种蛇停止行走开始滑行时,它的脚并非毫无价值,它们可用于捕捉猎物,或者进行交配。

目前,考古学家还发现这个四脚蛇化石标本中内脏残留食物,其中包括一些骨骼残骸,他们认为这些骨骼残骸可能是火蜥蜴,显示这种蛇是食肉性动物,其进化历史时期要早于之前的预期。

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